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全球首个金属氢样本消失 被质疑从未造出过

发布时间:2017年02月25日 09:44 来源:新华网
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  1月26日,美国两名科学家在《自然》期刊发表论文称,通过给氢施加极强的压力使之变成金属,他们成功造出了地球上有史以来第一个金属氢样本。

  但英国《独立报》本月22日披露,由于操作失误,该金属氢样本已损毁或消失。一些学者随即质疑,金属氢样本或许从未造出过。

  【样本消失】

  这项研究由美国哈佛大学物理学家兰加·迪亚斯和伊萨克·西尔韦拉带队进行,去年10月首次发布研究报告,今年1月26日在《自然》期刊再度发表报告。

  据《独立报》介绍,首个金属氢样本被“夹”在两粒极小的钻石之间,所处压力比地球内部核心的压力更大,所处温度则近乎绝对零度。然而,当研究人员试图用激光测试具体压力值时,随着一声异响,其中一粒钻石碎为粉末。

  西尔韦拉透露,他得知这一消息时“心往下一沉”。由于钻石损毁,夹在中间的金属氢样本也不见影踪。

  “我从未见过钻石粉碎成这样。粉碎得如此厉害,看上去就像小苏打似的,”西尔韦拉说,“看着如此细腻的粉末,我无法相信那曾是钻石。”

  据推测,金属氢样本消失存在多种可能性。一种可能是,该样本随着钻石粉碎而一同遗落在残骸中。另一种可能是,金属氢极不稳定,在室温和普通压力下重新变为气体。

  但是,一些物理学家质疑,西尔韦拉等人或许从未真正造出过金属氢样本。针对这类质疑,西尔韦拉态度坚决:“我们有足够证据显示,毫无疑问那是(氢的)金属形态……我对各项测量数据完全有信心。”

  【备受关注】

  金属氢的潜在用途广阔,颇受物理学界关注。根据其中一种理论,金属氢作为超导体能使计算机运行更快,减少传输过程中损耗的电力,使电动汽车更高效节能,还可用作更高效的火箭燃料等。

  目前,全球多个研究团队都在尝试攻克该难题。据西尔韦拉介绍,此前已有多个研究团队声称造出金属氢样本,但在同行评审中遭到否定。

  “我在该领域研究多年,得知这类宣称之后会加以评审,并就此撰写三四篇论文,”西尔韦拉说,鉴于他已驳斥过多项同类研究成果,“如果不是有十足把握,就不会发表这篇论文”。

  迪亚斯和西尔韦拉发表研究成果后,曾决定开放实验室3个小时,以供人们前来参观金属氢样本。“我们宣布11时至14时(开放实验室),但有些人早上7点半就来了。那一整天,(前来实验室的)人们络绎不绝,”西尔韦拉说。

  存在争议的原因之一在于,迪亚斯和西尔韦拉考虑到金属氢的不稳定性,决定把该样本“夹”在两粒钻石之间,且用铝片护住钻石,以免钻石在巨大压力下变脆碎裂。这样一来,他们对金属氢样本的观测均是透过钻石以及铝片进行。一些物理学家由此怀疑,两人观测到的金属形状可能来自铝片、而非所谓的金属氢样本。

  今后数周内,西尔韦拉将参加美国物理学会一次会议,届时将谈及金属氢研究。据他透露,该研究团队准备按照先前的方法重新造出一份金属氢样本,以打消人们的疑虑。(杨舒怡 新华社专特稿)

(编辑:丁喆)
关键词:金属氢

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