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太阳系“第九大行星”被发现? NASA科学家质疑

发布时间:2016年01月26日 11:55 来源:中国新闻网
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这张艺术模拟图展示了“第九颗行星”可能的样子。图片来源:Caltech/R. Hurt (IPAC)

  中新网休斯敦1月21日电 (记者 王欢)美国加州理工学院两位天文学家20日通过《天文学期刊》发表研究成果,称太阳系边缘存在一颗巨大的引力天体PlanetX,沿着奇怪轨道绕太阳运行,其符合现有行星定义。然而美国宇航局(NASA)首席科学家对这一“第九大行星”的预测表示质疑。

  加州理工学院的布朗(Michael E. Brown)和巴特金(Konstantin Batygin)在12页的报告中指出,这个绰号“行星9号”的神秘天体如果存在,应位于太阳系边缘,比冥王星远得多,位于柯伊伯带的冰雪世界中,其运行轨道和太阳的平均距离是地球的约50倍,比海王星远20倍。

  天文学家称,“它是一个冰巨人,一个孤独的流浪者和太阳系外缘的引力霸主。”它比地球大十倍,沿“奇怪的楕圆轨道”绕太阳运行,环绕一周需时1至2万年。

  原本1930年被发现的冥王星是太阳系的第九大行星,但却在2006年降级为“矮行星”,布朗在其中扮演了重要角色。今次这位“行星杀手”可能是“第九大行星”的发现,再次引发科学界巨大轰动。

  然而,研究报告的两位作者承认,他们并没有真正观测到新的行星,而是通过严密论证的数学建模和计算机模拟得出的上述结论。他们希望地球上的人们受到鼓舞,开始搜寻捕捉这第九颗行星。

  美国加州大学天文学家劳克林(Greg Laughlin)评论这一预测,是“非常坚实的动力学分析”。法国蓝色海岸大学轨道动力学专家莫比代利(Alessandro Morbidelli)称,这篇论文首次给出了额外行星存在的确凿证据,他非常确信该行星存在。

  但这一“震惊”天文学界的预测并没有得到所有科学家的支持,美国宇航局首席科学家斯托芬(Ellen Stofan)在接受BBC采访时,对“第九大行星”的预测表示质疑。

  “大小介于地球和海王星之间,距离地球非常远,环绕太阳运行一周要花近2万年,这可能吗?”斯托芬说,“我是有怀疑的。我们曾用开普勒望远镜鉴别出5000多颗类似超级地球的行星,但没有一颗大小是如此级别,可能是我们漏了,也可能这只是猜测。”她强调,这一发现需要望远镜观测证据来证明。

  美国西南研究所的行星科学家利维森(Hal Levison)谨慎表示:“在我的职业生涯中看到过太多类似研究和说法,而他们无一例外都是错的。”(完)

(编辑:丁喆)
关键词:行星9号

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