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NASA发现水星存新生水冰 有望追溯水历史

发布时间:2014年10月23日 17:14 来源:环球网
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  据美国合众社10月16日报道,由美国国家航空航天局(NASA)“水星使者”探测器发回的图片显示,在距离太阳最近的水星上,许多幽深黑暗的环形坑内存在水冰。

  近日,NASA水星探测器不仅证实许多环形山内存在水冰,更发现一些形成时间相对较近的水冰。研究人员表示,了解水星上水冰的形成方式有助于探究太阳系中水的历史。南希•沙伯(Nancy Chabot)博士表示,目前困扰研究人员的问题在于这些水冰沉积物是何时形成的,它们是存在了数十亿年还是近期才出现,如果能够掌握这些水冰的形成时间,就能够更加了解水在所有类地行星中的形成过程。

  早在20世纪90年代,位于波多黎哥的阿雷西博射电望远镜就探测到来自水星北极强烈的雷达反射,表明水星可能存在水冰。作为距离太阳最近的行星,水星地表温度很高,但是太阳在水星上空达到的高度还不足以照射到环形山内。此外,水星几乎没有大气层,因而热量难以储存在地表。因此,许多黑暗的地方,例如环形山等,能够保持较低的温度,足以冻结水分。(实习编译:张茹安 审稿:聂鲁彬)

(编辑:丁喆)
关键词:NASA